周綠雲是香港新水墨運動中最引人注目的藝術家之一。作為香港新水墨運動的領軍人物,她走在將傳統水墨畫引進當代藝術領域的前沿。她在水墨畫創作取得的成就有區域性和國際性的影響,使現代水墨畫引進國際畫壇。

 

周綠雲出生於上海,在聖約翰大學修讀經濟學。 1945年大學畢業後,她在上海的《和平日報》任記者,後移居台北,並於1949年移居香港。出生上海書香門第,媽媽是職業書法家,教授幼年的周綠雲繪畫。 1954年,周綠雲隨嶺南畫派著名畫家趙少昂研習傳統中國畫。她早年的傳統山水和花鳥畫基本功扎實,氣韻鮮活。她長年修煉氣功,而所做繪畫與日常修煉正可互相印證。 她早年受到色彩明快的中國戲曲人物風俗畫之影響。多年學習書法的經歷也使其保留中國書畫筆墨的意趣,而石鼓文對她的影響尤其深遠。 儘管早年接受傳統中國畫之山水和花鳥畫訓練,她逐漸銳意求新,畫風漸離嶺南派風格影響,開始嘗試不同的技法、顏料和新的視覺元素。

 

六十年代後期,周綠雲開始接觸抽象表現主義。受導師兼藝術同行呂壽琨和早前的嶺南畫派風格所提倡的前衛的藝術理論和水墨畫作品的啟發下,她廣泛嘗試以不同的技巧實驗創作,使用多種顏料作畫,包括油彩、丙烯、水彩等。七十年代,周綠雲的繪畫中可見其探索“潑墨”、“層墨”、“點墨”等皴法筆墨技巧。而她的激霰皴尤為著名,具有代表性,常見於其抽象畫中,可以代表八十年代香港新水墨風格的突出成就。通過繪畫,她試圖將西方藝術和中國畫的元素交融並包,同時向傳統的中國藝術致敬。 她還曾代表香港參與聯合國婦女解放活動。

 

1991年,周綠雲突然中風,練習氣功也對她的畫風和生命造成非常大的影響。痊愈後,她於九十年代移居澳洲,専心藝事。她曾獲香港市政局藝術獎。 移居澳洲後,心境變得開朗楽觀,畫風也為之一變,以鮮明亮麗設色和奔放流暢的行草書法線條描畫抽象圖記。